Intel може да предлага платени функции в свои процесори

Intel може да предлага платени функции в свои процесори

В пач за Linux бе открит механизъм Software Defined Sillicon (SDSi)

Александър Главчев
1078 прочитания

Intel планира да предоставя достъп до допълнителни възможности на сървърните си процесори Xeon срещу заплащане. Това съобщи порталът Phoronix, чиито специалисти са открили пач от компанията Intel за ядра Linux, включващ поддържащ механизъм, наречен Software Defined Sillicon (SDSi).

SDSi ще позволява активиране на разширени хардуерни възможности на чипа чрез софтуер след купуване и инсталирането на процесора. Това вероятно ще изисква купуване на отделен лиценз.

Софтуерният ъпдейт от Intel добавя драйвер за Linux, който предоставя интерфейс за потребителски софтуер за взаимодействие с хардуера SDSi. Този софтуер позволява записване на ключ, който потвърждава купуването на допълнителни функции във вътрешната памет на чипа NVRAM, както и да се прочита състоянието на подсистемата SDSi на всеки отделен процесор в системата.

Според портала пачът не съдържа информация за това какви функционалности ще се отключват, както и кое конкретно семейство Xeon Scalable процесори ще поддържат тази функция.

Защо е нужна технологията?

От Tom's Hardware предполагат, че първите продукти със SDSi ще бъдат представители на семейството Sapphire Rapids - четвъртото поколение Xeon Scalable за центрове за данни, официално представени през август 2021 г.

Списъкът с функциите, които могат да се окажат платени, е доста широк. Това могат да бъдат подобрения в основните характеристики като тактова честота и размера на кеша, както и отключване на специализирани разширени инструкции.

Причината за въвеждането на SDSi може да се крие във все по-значителните разлики в архитектурата и възможностите на потребителските процесори (като Core) и сървърните предложения (като Xeon) на компанията. Ако преди години разликите между двете серии бяха неща като по-големия обем на кеша и възможността за работа в многопроцесорни системи, днес Xeon Scalable предлагат много повече ядрата и поддръжка на специални инструкции, които е малко вероятно някога да са необходими на обикновените потребители.

Xeon Scalable от четвърто поколение например ще включва Advanced Matrix Extensions (AMX) ускорител за изкуствен интелект от следващо поколение. Той осигурява значително увеличаване на скоростта на тензорни изчисления, които са в основата на алгоритмите за дълбоко машинно обучение.

Според Tom's Hardware много корпоративни клиенти на Intel може първоначално да не оценят напълно потенциала на AMX и други технологии. За да отговори на текущите нужди на тези клиенти, Intel може да предложи процесори в по-базова конфигурация (вероятно и на по-ниска цена), а след това допълнителните функционалности да се отключват според нуждите на клиента.

Не нова идея

За Intel софтуерно заключените функции не са нещо ново. Един от най-новите примери е възможността за активиране на поддръжка за Intel VROC (Virtual RAID на CPU), която позволява да създаване виртуални RAID масиви от SSD дискове без необходимост от разширителни карти. Технологията разчита на функцията Intel VMD, вградена в процесори Xeon (Scalable, W и D). Процесът на активиране на Intel VROC изисква купуване и свързване на специален хардуерен ключ към дънната платка на компютъра.

От 2010 до 2011г. компанията предлагаше отключване на допълнителни функции за избрани бюджетни потребителски модели чрез програмата Intel Upgrade Service.

В процесора Pentium G6951 (семейство Clarkdale), пуснат през септември 2010 г., можеше да се активира допълнително 1 MB кеш памет и поддръжка за технологията Hyperthreading. Това ставаше след плащане на определена сума, срещу която клиентът получаваше код за активация, който трябваше да бъде въведен в специална програма за Windows 7.

Програмата предизвика критики и през 2011 г. бе прекратена заради слаб интерес. Според експерти в някои случаи бе по-лесно и изгодно да се купи поначало по-мощен процесор, отколкото да се придобива до бюджетен модел, който да се "надгражда" софтуерно.

Intel планира да предоставя достъп до допълнителни възможности на сървърните си процесори Xeon срещу заплащане. Това съобщи порталът Phoronix, чиито специалисти са открили пач от компанията Intel за ядра Linux, включващ поддържащ механизъм, наречен Software Defined Sillicon (SDSi).

SDSi ще позволява активиране на разширени хардуерни възможности на чипа чрез софтуер след купуване и инсталирането на процесора. Това вероятно ще изисква купуване на отделен лиценз.

С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. ОК