НАСА направи първи успешен тест на планетарна защита

НАСА

НАСА направи първи успешен тест на планетарна защита

Мисията DART завърши със сблъсък на близо 110 милиона километра от Земята, но данните от нея обещават да бъдат много полезни за учените

Иван Гайдаров
370 прочитания

НАСА


След близо година пътуване сондата на експерименталната мисия на НАСА Double Asteroid Redirection Test (DART), която трябваше да отговори на въпроса може ли потенциално да бъде променена траекторията на един или няколко астероида, които заплашват Земята, със специално проектиран за целта сателит, успешно се сблъска с астероида Dimorphos. И въпреки че резултатите и данните от сблъсъка все още се получават, наземният контрол на НАСА вече потвърди, че апаратът със сигурност успешно е прихванал целта. А това не е толкова лесно - Dimorphos може да е приблизително с размерите на стадион за американски футбол, но това фактически е нищо на фона на необятния и тъмен космос, а и както астероидът, така и космическият апарат на НАСА са се движили с огромна скорост. В момента на сблъсъка, случил се на близо 110 милиона километра от Земята, DART се е движил с 22 500 км/ч.

"Това беше успешно завършване на първата част от първия в света тест за планетарна защита. Вярвам, че това ще ни научи как един ден да защитим собствената си планета от приближаващ астероид", коментира администраторът на НАСА Бил Нелсън след успешния край на мисията.

Разбира се, тепърва ще видим дали подобна система за планетарна защита би била адекватна срещу истински астероиди - убийци на планети. Сегашната цел - Dimorphos, е по-малкият от двойка гравитационно заплетени астероиди, като неговата основна скала е повече от пет пъти по-голяма. И двата обаче са по-малки от космическата скала, ударила Земята преди 66 милиона години, унищожавайки 75% от многоклетъчния живот на планета и издълбавайки Мексиканския залив.

Екипът на DART тепърва ще анализира данните от сблъсъка и камерите. Според очакваните резултати всяка промяна на орбиталната траектория на Dimorphos с повече от 73 секунди ще се счита за успех. Учените ще трябва да наблюдава орбитата на Dimorphos в продължение на половин ден, за да потвърдят успеха си, тъй като той се нуждае от близо 12 часа, за да завърши обиколка около основата си - Didymos.

НАСА в търсене на защита за Земята

Темата за създаването на планетарна защита за Земята, която да я предпазва от сблъсъци с космически обекти, отдавна е във фокуса на НАСА. През 2016 г. агенцията създава и първата отговорна институция - Службата за координация на планетарната отбрана (PDCO), която трябва да събира и управлява всички усилия в тази сфера. Основните задачи на планетарната защита са четири - да открива рано потенциално опасни обекти с достатъчно голям размер (30 - 50 метра), за да причинят значителни щети; проследява и характеризира въпросните обекти и издава предупреждения за възможните ефекти от тях; проучване на стратегии и технологии за смекчаване на въздействията на потенциално опасните обекти; координиране на реакцията на САЩ при наличието на действителна заплаха от космически сблъсък.

"Планетарната защита обхваща всички способности, необходими за откриване и предупреждение за потенциални сблъсъци на астероиди или комети със Земята, тяхното предотвратяване или смекчаване на възможните им ефекти. Близките до Земята обекти (NEO) са астероиди и комети, които обикалят около Слънцето като планетите, но могат да преминат в рамките на около 50 милиона километра от земната орбита. Планетарната отбрана включва прилагането на всички научни методи за справяне с опасността от въздействието на тези обекти", обясняват от НАСА.

Европа също има своята програма

Европа също полага усилия в посока създаването на планетарна защита. Мисията Hera, програма за космическа безопасност и сигурност на Европейската космическа агенция (ESA), е планирана да стартира през 2024 г. и да се срещне със системата Didymos през 2026 г., приблизително четири години след DART. В рамките на мисията главният космически кораб и два придружаващи го апарата ще проведат подробни проучвания на двата астероида със специален фокус върху кратера, оставен от сблъсъка на DART, и точното определяне на масата на Dimorphos. Тези изследвания се очаква значително да подобрят наученото от теста на DART. По този начин, въпреки че се проектират независимо една от друга, двете мисии съвместно ще увеличат неимоверно обема на придобитите знания.

Още повече че двата екипа са част и от международното сътрудничество, известно като AIDA-Asteroid Impact and Deflection Assessment, което обединява изследователи в сферите на планетарната защита и науката за астероидите - поредно доказателство, че темата за защитата на Земята от космически заплахи става все по-широко изследвана.

След близо година пътуване сондата на експерименталната мисия на НАСА Double Asteroid Redirection Test (DART), която трябваше да отговори на въпроса може ли потенциално да бъде променена траекторията на един или няколко астероида, които заплашват Земята, със специално проектиран за целта сателит, успешно се сблъска с астероида Dimorphos. И въпреки че резултатите и данните от сблъсъка все още се получават, наземният контрол на НАСА вече потвърди, че апаратът със сигурност успешно е прихванал целта. А това не е толкова лесно - Dimorphos може да е приблизително с размерите на стадион за американски футбол, но това фактически е нищо на фона на необятния и тъмен космос, а и както астероидът, така и космическият апарат на НАСА са се движили с огромна скорост. В момента на сблъсъка, случил се на близо 110 милиона километра от Земята, DART се е движил с 22 500 км/ч.

"Това беше успешно завършване на първата част от първия в света тест за планетарна защита. Вярвам, че това ще ни научи как един ден да защитим собствената си планета от приближаващ астероид", коментира администраторът на НАСА Бил Нелсън след успешния край на мисията.

С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. ОК